Peter Zumthor: Different Kinds of Silence

We visited Peter Zumthor – one of the world’s leading architects – in his studio in Switzerland. In this extensive and rare biographical video interview he tells the captivating story of his childhood, his studies in NYC and his parents’ strong influence.
Zumthor – who works from the small town of Haldenstein in Switzerland – likes being outside the big centres of the world, as it frees him of having to consider the opinions of his fellow colleagues: “If you work like an artist, you need your own separate space.” He does, however, also work well in the “anonymous sound” of a city, where it is also possible to find calm in “a protective ocean of sound.” There are, Zumthor feels, different kinds of silence, and finding one’s mental silence – being able to concentrate – is what is most important in order to work well.
“There’s nothing I’m not interested in.” Zumthor loves literature and music, but prides himself in taking an overall interest in different things, as it fuels him: “It’s a nourishing ground.” His constant appetite for learning gives him the tools to be able to understand whatever place or landscape he needs to work in, and being able to “feel a space” and having an idea how to react as an architect, is essential. When he designs his innovative architecture, Zumthor furthermore puts great emphasis on connecting the old with the new, rather than breaking with history. Likewise, he feels that all architects have a great social responsibility when it comes to creating buildings, which are both well crafted and sustainable.
Anything can be considered art as long as it’s done with personal devotion to the making of it, Zumthor argues: “I never decided to become an architect.” Starting out as an industrial designer, it was not until 1968 that he made the decision of becoming an architect and began participating in competitions, thinking to himself: “I can do this better.” As for the first competition he entered, he was kicked out in the first round – a pivotal experience that made him aware of the need to always improve.
Peter Zumthor (b. 1943) is a Swiss architect. Among his best-known projects are the Kunsthaus Bregenz in Austria, the thermal baths in Vals in Switzerland, the Swiss Pavilion for Expo 2000 in Hannover (an all-timber structure intended to be recycled after the event) and the Kolumba Diocesan Museum in Cologne. Zumthor is the winner of several prestigious awards such as the 1998 Carlsberg Architecture Prize, the Mies van der Rohe Award for European Architecture (1999), the Praemium Imperiale (2008), the 2009 Pritzker Architecture Prize and the 2013 RIBA Royal Gold Medal. He lives and works in Switzerland.
For more about Peter Zumthor see: zumthor.tumblr.com/
Peter Zumthor was interviewed by Marc-Christoph Wagner at his studio in Haldenstein, Switzerland in May 2015.
Camera: Klaus Elmer
Edited by: Klaus Elmer
Produced by: Marc-Christoph Wagner
Copyright: Louisiana Channel, Louisiana Museum of Modern Art, 2015
Supported by Nordea-fonden

Secular Retreat – Peter Zumthor

Secular_Retreat_zumthor_1“Even atheists need a temple”, thinks Alain de Botton  and asked Peter Zumthor to design a retreat, an hermitage for nonbeliever without god in the South of England.

At a beautiful isolated site Zumthor designed a stone structure of five interlocking pavilions. It is a marriage of monolith stones and glass. A building that breathes the spirit of religious buildings but in absence of god. The building will be all about textures and the contrast between stone and glass.
“Hardcore-atheists”, however, are not really excited for Alain de Botton’s ideas. They accuse him of “being especially religious”.

The “Secular Retreat” should be realized in 2014.

Петер Зумтор >The Prizker Architecture Prize ’09

Петер Зумтор
2009 оны Архитектурын Pritzker шагналын эзнээр Швейцарийн архитектор Петер Зумтор тодорчээ. Дэлхийд хамгийн нэр хүндтэй энэхүү архитектурын шагналын гардуулах ёслол 5 сарын 29-нд Аргентины Буэнос-Айрес хотноо зохион байгуулагдах юм байна. 65 настай архитекторт маань хүрэл медалийн хамт 100.000 доллар дагалдан гардагдах ажээ.

Зумтор-ын бүтээлүүд Герман, Австри, Голланд, Англи, Испани, Норвеги, Финлянди, Америкт байдгийн ихэнх нь Швейцарьт байдаг. Түүний хамгийн алдартай бүтээл нь Швейцари дахь “The Therme Vals” (hotel & spy) юм. Шүүмжлэгчдийн хамгийн сүүлд магтсан бүтээл нь Герман дахь “Field Chapel” (Feldkapelle-жижиг хэмжээний сүм). Шүүгчдийн бүрэлдэхүүн хэлэхдээ – Зөвхөн дээр дурдсан бүтээлүүдээр нь бус ямарч хүнийг гайхшруулж чадах модерн мөн өмнөх түүхийнхээ ч балгас суурийг багтааж чадсан түүний Кёльн дахь “Kolumba Muzeum” (музей) нь бүхэлдээ амар амгаланд хүрсэн бүтээл болж чадсан юмаа гээд энэхүү бүтээлээр нь түүнийг шалгаруулжээ.

Зумтор “Thinking Architecture” номондоо: “-Одоо үед архитектур нь өөрийн үүрэг болон өөрт байгаа боломжийг илэрхийлэх шаардлагатай гэж боддог. Архитектур нь өөрийн мөн чанараас ангид үйл хэрэгт зориулагдсан хэрэгсэл эсвэл бэлгэ тэмдэг биш юм. Огт шаардлагагүйг тэнгэрт гаргасан нийгэмд архитектур нь түүний эсрэг зогсож, цаашид элдэв хэв загварыг хүч нөлөөгүй болгон өөрийн хэлээр ярих ёстой. Архитектурын хэл нь тодорхой нэг арга барилд баригдаж ёсгүй гэж боддог.
Ямар ч барилга өөрийн гэсэн тодорхой хэрэглээ, байршил болон бүлэг хүмүүст зориулагдаж баригдсан байдаг. Миний бүтээлүүд ч эдгээр энгийн нөхцөл, хүчин зүйлээс үүсэх асуултуудад нээлттэй ба шүүмжлэлтэйгээр хариулт өгөхөөр оршиж байгаа юмаа” гэж дурдажээ.

Pritzker-ын шүүгчдийн бүрэлдэхүүний тэргүүн Lord Palumbo хэлэхдээ:
-Зумтор нь зөвхөн барилгаас илүүтэйгээр орон зайг бүтээх хурц авьяастай нэгэн юм. Түүний архитектур нь орчин, орон зайн эрхэмлэгдэх чанар, тухайн газар нутгийн соёл урлагийн өв санг болон архитектурын түүхэнд үнэлж барашгүй хичээл сургамжийг ил тодоор харуулж байдаг.
Зумтор-ийн уран дарханч хүнийх шиг чадамгай гараар дээврийн гадна өнгөлгөөний хөнгөн цагаан хавтангаас авхуулаад элсэн шил хүртэлх материал өөрийн онцгой шинж чанарыг үзүүлж чадахаар архитектурын тасралтгүй байдал болж хэрэглэгддэг. Continue reading →